Les ondes Qu’est-ce que c’est ?

, par Cracleur

Les ondes, on en entend parler de partout, mais que sont-elles réellement ? Sont-elles vraiment nocives ?

De manière purement scientifique, "une onde est un phénomène de propagation ordonnée d’énergie produisant sur son passage une variation réversible des propriétés physiques locales du milieu."
De manière plus simple on pourra dire qu’un onde est un transfert d’énergie d’un point à un autre en passant par un milieu qui se déplace avec une vitesse déterminée qui dépend des caractéristiques du milieu de propagation. Le déplacement d’une onde peut provoquer un déplacement de matière pendant le temps où l’onde traverse le milieu de propagation, mais quand l’onde à fini sa traversée, le milieu doit de retrouver dans le même état, à la même position qu’avant.
Cela se traduit par le passage d’une perturbation dans le milieu de propagation. Si, à cause de la perturbation, un point de l’onde se déplace de manière perpendiculaire à la direction de propagation de l’onde, c’est une onde transversale comme le son ou la lumière. Si au contraire la perturbation pousse le point à se déplacer de manière parallèle à la direction de propagation, on dit qu’elle est longitudinale, comme un ressort qu’on tire et qu’on relâche.
Par exemple, en jetant un caillou dans l’eau, on peut observer une onde circulaire qui se déplace en cercles concentriques qui s’élargissent. Mais l’eau en elle-même ne se déplace pas latéralement, mais seulement de haut en bas. En effet, elle se retrouve dans la même position au départ qu’à l’arrivée. De même avec une corde à laquelle on donne une impulsion, on voit la corde se déplacer de haut en bas, mais un certain point de la corde avant et après le passage de la perturbation occupera la même position.

Les différents types d’ondes

Les ondes mécaniques :
Les ondes mécaniques, c’est-à-dire les ondes qui nécessitent de la matière pour se propager sont parmi les ondes que l’on connaît le plus. En effet, sans elle, on entendrait rien, c’est les ondes sonores. Pour être perceptible par l’homme, il faut qu’elles aient une fréquence de 20 Hz à 20 kHz, du plus grave au plus aiguë. Mais il s’agit aussi des séismes ou tout simplement d’une vibration dans un instrument de musique.

Les ondes électromagnétiques

Une onde électromagnétique est une ondes qui ne se déplace pas à travers la matière, mais selon la physique corpusculaire qui lie ondes et particules, grâce à ce que l’on appelle les photons.

  • Les ondes lumineuses : C’est aussi une onde très connue, c’est elle qui nous permet de voir, la lumière. Elles ont une longueur d’onde qui se situe entre 400 nm pour le violet et 800 nm pour le rouge, un nanomètre (nm) étant une unité de mesure qui vaut un millionième de mètre.
  • Les ondes radios : Elles sont de la même nature que la lumière, se sont aussi des ondes électromagnétiques, comme toutes les autres ondes que je vais vous présenter par la suite d’ailleurs. Elles se situent dans les plus grandes longueurs d’onde, effectivement, elle peuvent avoir une longueur d’onde de 33 km à 1 mm ! Elles sont bien sûr utilisées pour la communication radio.
  • Les Rayons X : Ils sont aussi bien connus du public car ils sont utilisés dans l’imagerie médicale pour les radiographies. Ils ont une longueur d’onde qui se situe entre 0,001 nm et 10 nm.
  • Les ondes radioactives : Ces ondes résultent de l’émission de photons lors de transitions nucléaires : du réarrangement des charges internes du noyau nouvellement formé, ou bien de la couche profonde du cortège électronique perturbé, à partir de niveaux d’énergie excités. La « désintégration » (en physique, elle correspond à la transformation de la matière en énergie) d’un noyau radioactif peut entraîner l’émission de rayonnement α, β- ou β+ (alpha, beta moins ou beta plus). Ces désintégrations sont souvent accompagnées de l’émission de photons de haute énergie ou rayons gamma, dont les longueurs d’onde sont généralement encore plus courtes que celles des rayons X, étant inférieures à 0,001 nm.

La dangerosité des ondes électromagnétiques ?

Toutes les ondes sont dangereuses, mais à un niveau différent. En effet, les ondes sonores sont dangereuses dans le sens où, à une intensité sonore élevé, elle abîment le système auditif avec des répercussions pouvant aller de l’acouphène temporaire à la perforation du tympan, et donc la surdité. Ces problèmes sont, selon la médecine actuelle, irréparables et donc par conséquent on peut considérer les ondes sonores comme dangereuses.